Палеонтологи обнаружили 15-ти тонное ископаемое в Антарктике

Плезиозавр — это морская рептилия, жившая в эпоху динозавров. Представители этого вида были до 11 метров в длину от мордахи до хвоста.

Это примерная высота телефонного столба.

Этот свежевыкопанный «морской монстр» является крупнейшим из известных эласмозавридов (разновидность плезиозавра с длинной шеей).

Поиски

Потребовалось не один год бороться с погодой на небольшом пустынном острове у Антарктического полуострова. Но теперь ученые наконец раскопали самого тяжелого из известных эласмозавров — древних водных рептилий, которые бороздили моря мелового периода.

Найденное животное весило целых 15 тонн, и теперь оно является одним из самых укомплектованных окаменелостей рептилий, когда-либо обнаруженных в Антарктиде.

Исследователи считают, что этот тяжеловес вес принадлежит к роду Aristonectes.

Это группа, виды которой отличаются от эласмосавров, которых ранее нашли в США. У Aristonectes, найденного в Южном полушарии, короче шея и крупнее череп.

Раскопки закончились в 2017 году. Тогда и была получена значительная часть скелета животного, которую О’Горман и его коллеги описали в своей недавней статье в Cretaceous Research.

Чем интересен

Новый экземпляр интересен и потому, что он датируется близко к концу мелового периода.

Окаменелости образовались за 30 000 лет до массового вымирания, которое уничтожило невинных динозавров около 66 миллионов лет назад.

Чтобы удовлетворить аппетит такого крупного существа, многие морские обитатели должны были бы процветать в регионе распространения Aristonectes. А судя по небольшим зубам, зверь питался рыбой и крупными ракообразными. Похоже, что дела водного мира шли неплохо вплоть до внезапного вымирания.

Теперь эти окаменелости поместили в музей для дальнейшего изучения.

Добавить комментарий