Гигантские бассейны метана обнаружены под дном океана

Глубоко под поверхностью Земли обнаружен огромный источник метана. Он находится между верхней мантией и океанической корой. Это открытие может дать представление о гидротермальных жерлах, которые были домом для первых «умных» белков на планете. Я про жизнь, если что.

Такие резервуары могут быть источником водорода с метаном (сметаном, хе-хе) и на других планетах Солнечной системы — даже на тех, где нет жидкой воды.

Не из поп

Абиотический метан — это метан, который образуется без органических процессов. Его и нашли запертым внутри горных пород исследователи Океанографического института Вудс-Хоул (WHOI), штат Массачусетс. Они взяли 160 образцов из гидротермальных участков по всему земному шару.

Ребята спускались на Срединно-Атлантический хребет, в бассейн Гуаймас, на Восточно-Тихоокеанский подъем и Средний Кайман.

Проанализировав области с помощью лазерного микроскопа, они обнаружили, что почти везде содержатся карманы метана.

В исследовании, опубликованном в журнале PNAS, команда рассказала, что их находка может стать крупнейшим источником абиотического метана в мире. Этот резервуар содержит метана больше, чем атмосфера Земли до начала индустриальной эры.

Откуда газ

Метан образовался в результате реакций между захваченной водой и оливинами. Оливины — это группа минералов, из которых состоят горные породы глубоких недр планеты.

Когда вода проходит через океаническую кору, она смешивается с горячим «оливиновым» раствором. Затем минерал остывает и происходит химическая реакция, приводящая к образованию водорода и метана.

Значение

1. Учёные объяснили происхождение метана глубоко под земной поверхностью.

2. Исследование может объяснить присутствие метана на других телах солнечной системы. Например, на Марсе и спутниках Сатурна — Титане и Энцеладе.

Исследователи говорят, что метан может таким же образом сущестсовать в других мирах.

«Подобные процессы могут происходить в других местах Солнечной системы. Это имеет важные последствия для распределения и поддержания микробной жизни за пределами Земли», — заключают они.

Добавить комментарий